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葡萄酒的木桶分類

木桶被認為是釀造好葡萄酒的必備條件。同時,有一定數量的好木桶也成為一個好葡萄酒廠的象徵,有時候木桶的價值會高於葡萄酒廠總投資的 20% 。

對好木桶的質量要求是苛刻的,比方說:其木材必須是 100 年以上的老齡樹、其原材是用斧子劈開而不是用鋸子鋸開的;木頭的表皮和芯材、帶癤子疤子、木紋不直的材料一概不可以使用,木桶的用材率只有原材的 20% 左右;劈開的材料要在特定儲木場儲存兩年以上;等等。因此,好的木桶是昂貴的。幾乎所有的葡萄釀酒企業都會選擇橡木作為製造木桶的材料。

橡木桶可以有以下分類
1.按橡木種類分,橡木有若干種,使用較多的有 Nevers 、 Allier 、 Troncais 等;另外有一種利木森( Limousin )橡木,絕大多數被用於葡萄酒的蒸餾酒 — 白蘭地的釀造。根據研究顯示,橡木品種重要於產地,適合做釀酒橡木桶之橡木統計約有 52 種。
2. 按橡木產地分,有法國橡木、中歐橡木和美國橡木等。
3. 按加工工藝分,主要按烘烤桶板和桶端的程度分為:不烤、輕烤、中烤、中加烤和重烤。
4. 按橡木桶的規格 ( 大小、形狀 ) 分從 20 或 30 升直至 5 千升不等,通常以 225 升的為多, 300 和 400 升的為次多,再次就是使用 500 升的。幾十升的小木桶通常用於酒廠的展示品嘗和門市銷售,也有很多愛好者購買後放在家裏用於裝飾和飲用的。
5. 按放置方式分分為臥式和立式兩種,臥式用的多,立式只用於大型木桶。

製造橡木桶純粹是傳統技術而非先進技術。至於什麼葡萄酒用什麼橡木桶,則完全是一個地區的傳統或是釀酒師的選擇。