美國留學租屋

來到美國後,很重要的一件事就是要找住的地方了。住的好、住的安全、住的便宜和方便,這是大家心目中的理想。在美國一般房子分為兩大類:House和 Apartment,也就是透天厝和大樓的分別。House通常是一兩層樓再配上地下室,有時候房子前後會有小草坪(或大草坪,也可能沒有),看住的地方而定。通常住House,就是會租下一整棟或一整層,獨立性比較高,通常一棟就只有一戶或者兩三戶。而Apartment則是從三層樓到十幾層都有,通常一層樓裡面會有好幾個單位。House雖然獨立性比較高,而且跟電影裡看到的美國生活很像,但是通常大小事都要自己包辦,譬如繳電費、水費、瓦斯等等費用,一到冬天,瓦斯費可能會貴的驚人(一個月可以到四百多塊美金),如果住在下雪的地方,冬天還要清雪灑鹽,夏天又要割草打掃。

相反的,Apartment 雖然獨立性低,而且通常洗衣機和烘衣機都是一整層或是一整棟樓幾十戶人家共用,沒有 House來的方便,但是很多 Apartment 水電和瓦斯費都包了,再加上有些可能會有管理員包你收包裹和安全管理,還有健身房、游泳池等等,冬天和夏天的清雪除草等工作都有專人幫忙做,對於沒有什麼時間的學生來說,算是不錯的選擇。兩種種類各有千秋巧妙不同,各有優缺點。但是基本上而言,如果喜歡都市生活,簡單方便有人幫忙打理,那 Apartment應該比較適合。如果嚮往美國生活,那麼住 House 將會是你很好的開始。

找到合適的物件,在簽署契約之前,須詳讀內容,如有質疑之處儘量提出,以免簽約之後有所不滿且無法彌補。租賃契約可分為Lease和Rent兩種。Lease一般為一年,契約期間內房租不得調整;Rent為以月為單位,期間不定,每月支付房租,搬家時須於一個月前通知房東。又,房東於漲價時,須於一個月前通知房客。

訂定契約之際,除了1 個月份租金外,還須支付Security Deposit (保證金)、Cleaning Deposit(掃除費),合計2個月份的費用。旺租時,Security Deposit可如數退回,Cleaning Deposit通常不退回。根據租屋條例,退租時須保持房屋原狀,因此遷入時須仔細檢查損傷、故障的部份。自來水、瓦斯的修理由房東負擔;例如果是為房客損壞時,則必須由房客自行負責。對即將回國的學子而言,房屋退租與轉租的問題也是相當重要的一環;除了要向房東洽談相關契約事宜外,可以透過中國同學會,或其他同學、朋友間尋找合適的房客。最重要的是,關於法律與契約方面的權利義務必須弄清楚,才不至於吃虧受騙。